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科大发现大肠癌相关毒素 助研化疗药


科大发现大肠癌相关毒素 助研化疗药 科大学者钱培元(右)及其研究团队成员李忠瑞利用仪器(右方)培植细菌,经反覆研究,最终确定「大肠桿菌素-645」是引致DNA双螺旋结构受损的元兇。(科大提供)

香港科技大学海洋科学系及生命科学部讲座教授钱培元带领的研究团队发现,人体肠道中大肠桿菌释出的一种毒素,与大肠癌有关,为研究癌症化疗药物提供基础。

科学家知道大肠桿菌所产生的大肠桿菌素(Colibactin)是一种基因毒性(genotoxin)化合物,破坏真核细胞中脱氧核醣核酸(DNA)的双螺旋结构,增加患上大肠癌的风险。不过,由于这种化合物浓度低、状态不稳定及生物合成反应路径(biosynthetic pathway)过于複杂,难以複製作研究用途,它到底如何导致DNA受损,至今仍是一个谜。

成功培植桿菌素基因簇 可测试验证

钱培元研究团队成功複製大肠桿菌素基因簇,及发现大量培植相关基因的方法,以测试及验证。最终发现大肠桿菌中称作大肠桿菌素-645的化合物,能引致大肠癌,解释了大肠桿菌素对健康的影响。团队计划与医疗机构合作,研发预防大肠癌的抑制剂。是次研究由科大、加州大学柏克莱分校及加州大学圣迭戈分校斯克里普斯海洋学研究所合作,结果已于国际权威科学期刊《自然 — 化学》中发表。

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